MUSICA ELECTRONICA

Thaddeus Cahill (1867–1934) był amerykańskim wynalazcą, który dysponował technicznym know-how, miał kreatywny geniusz i dalekowzroczność marketingową, aby ukończyć jeden z najbardziej ambitnych projektów muzyki elektronicznej, jaki kiedykolwiek powstał. Nie tylko działał wbrew wielkim technologicznym przeciwnościom (jego instrument przewodowy wyprzedził dostępność lamp próżniowych o piętnaście lat), ale jego unikalny pomysł na sprzedaż muzyki elektronicznej na żywo przez sieć telefoniczną zapowiadał koncepcje Muzaka, radiofonii i telewizji kablowej o dziesięciolecia wcześniej. Cahill był pierwszym człowiekiem, który wyczuł komercyjny potencjał muzyki elektronicznej, a także miał środki i wytrwałość, aby spełnić swoje marzenia. Jako pierwszy zbudował syntezator muzyki elektronicznej, z kilkoma efektami i możliwością kształtowania dźwięku; używał klawiatury polifonicznej z klawiszami czułymi na dotyk (dynamicznymi); jako pierwszy udoskonalił technikę generowania dźwięku obrotowego koła tonowego, później używaną przez Laurensa Hammonda (1895–1973) w jego słynnych organach elektronicznych; a swoją muzykę elektroniczną transmitował „na żywo” przez przewody telefoniczne.

muzyka elektroniczna

Cahill uzyskał patent w 1896 roku. Sam instrument stał się znany pod dwoma różnymi nazwami: Dynamophone i Telharmonium. Cahill wolał tę drugą. Pierwotny patent opisywał urządzenie z urządzeniami generującymi tony elektryczne, urządzeniami sterującymi dynamiką do budowania i kształtowania poszczególnych tonów, klawiaturą do aktywowania obwodów generujących ton oraz systemem głośników do odtwarzania dźwięku. W pierwszym akapicie patentu użyto nawet słowa „syntetyzowanie”, aby opisać sposób, w jaki Telharmonium łączyłby poszczególne tony w celu tworzenia złożonych dźwięków, a Cahillowi możemy przypisać ukucie tego terminu w tej dziedzinie.

Zaskakująca jest złożoność wczesnej maszyny muzycznej Cahilla. Mechanizm generujący dźwięk składał się z dwunastu „wałków tonowych” lub osi, na których zamontowano szereg „reotomów” lub zębatych metalowych kół tonowych. Zasadniczo były to serie elementarnych alternatorów, które obracane szybko poprzez obracanie wałków doprowadzały każde koło tonowe do kontaktu z metalową szczotką, która była częścią obwodu elektrycznego. Szybki kontakt między rowkami w kole tonowym i szczotką powodował oscylacje elektryczne o określonej częstotliwości.

 

Każdy z dwunastu wałków wysokości dźwięku odpowiadał jednej nucie skali chromatycznej. Wszystkie wały były obracane jednocześnie przez jeden silnik wykorzystujący skomplikowany system kół i pasów, dzięki czemu utrzymywano stałą prędkość obrotową i wszystkie wałki obracały się w stałym tempie. Taka konstrukcja zapewniała, że ​​wszystkie wałki wysokości pozostaną ze sobą zestrojone – chyba, że wystąpiłby jakiś poślizg w pasach. Cahill wyeliminował tę drugą możliwość, projektując później układ z napędem bezpośrednim wykorzystującym mechaniczny łącznik.

Aby uzyskać każdą z dwunastu nut skali, Cahill musiał wyciąć odpowiedni rozmiar i liczbę rowków na powierzchni każdego koła tonowego. Każde pojedyncze koło tonowe mogło wytwarzać pojedynczy czysty ton sinusoidalny, ale wiedza Cahilla o fizyce dźwięku mówiła mu, że musiałby dodać składowe harmoniczne do każdego tonu, aby stworzyć dźwięk o pełnym brzmieniu. Dokonał tego poprzez zastosowanie wielu kół tonowych dla każdej nuty, przy czym każde koło reprezentowało jedną składową harmoniczną wyznaczonej częstotliwości podstawowej. Pierwszą składową ustalił jako „ton podstawowy” i do niej dodał aż pięć dodatkowych kół tonowych, aby stworzyć alikwoty na każdej nucie skali. Cahill odłożył jeden obrotowy wałek wysokości dla każdej nuty dwunastotonowej skali. Aby stworzyć oktawy pojedynczej nuty, po prostu dodał odpowiednie grupy kół tonowych do odpowiednich wałków. Dlatego każdy wałek został zaprojektowany tak, aby pomieścić szereg grup kół tonowych, z których każda odpowiada innej oktawie tej samej nuty. Urządzenie opisane w patencie miało siedem oktaw na nutę. Każda z pierwszych pięciu oktaw używała sześć składowych harmonicznych, szósta cztery, a siódma tylko dwie. Cahill oparł ten projekt na fakcie, że przy wyższych częstotliwościach dźwięki muzyczne mają mniej alikwotów, przez co stają się klarowniejsze. Pierwotny projekt Telharmonium zawierał 84 dźwięki lub grupy reotomów, odpowiadające 84 nutom siedmiooktawowego fortepianu. Te nuty wykorzystywały 408 indywidualnych reotomów, aby uzyskać wszystkie składowe harmoniczne potrzebne do stworzenia tonów.

Telharmonium wykorzystywało specjalnie zaprojektowaną klawiaturę wrażliwą na nacisk. Każda grupa kół tonowych - każda reprezentująca jedną nutę skali - była połączona z indywidualnym klawiszem poprzez obwód elektryczny. Po wciśnięciu każdy klawisz służył do zamknięcia obwodu, wytwarzając w ten sposób dźwięk. Klawisze były czułe na dotyk dzięki zastosowaniu cewki w procesie zamykania obwodu. Im mocniej klawisz został wciśnięty, tym bliżej jest do cewki i tym głośniejszy jest dźwięk. W przeciwieństwie do organów piszczałkowych, ale bardzo podobnie do fortepianu, klawiatura Telharmonium była wrażliwa na siłę nacisku palców.

 

Odgrywane dźwięki zostały najpierw połączone w „mikserze tonów” (transformatorze), w którym można było kontrolować i zbalansować poszczególne składowe całego dźwięku. Poprzez kreatywne miksowanie i filtrowanie dźwięku, Cahill był w stanie wykorzystać Telharmonium do naśladowania popularnych instrumentów orkiestrowych, takich jak obój, wiolonczela i waltornia. Dźwięk był następnie kierowany zwykłymi przewodami telefonicznymi do „urządzeń tłumaczących wibracje”. Były to zwykłe słuchawki telefoniczne wyposażone w duże papierowe tuby do projekcji dźwięku. Jego patent obejmował preferowany projekt głośnika elektromagnetycznego wyposażonego w drewnianą płytę rezonansową, ale nie ma dowodów na to, że kiedykolwiek udało mu się wykorzystać ten wyjątkowy pierwowzór współczesnych głośników.

 

 

 

 

 

 

góra strony

<poprzedni

następny>